een goed idee? Doe er meer mee!

Bizidee nieuws

Al het nieuws, heet van de naald,
lees je op deze pagina in één oogopslag.

Venn Telecom: mooi Bizidee traject

15 juni 2018

Ik zit samen met Arne Valaert, jonge vader maar ook een rasechte ondernemer. Zijn meermaalse pogingen om een onderneming uit de grond te stampen, bewijzen dit. Bovendien wil Arne impact creëren. En het eigen beslissingsrecht als ondernemer, stuurde hem dus ook in die richting. De aanhouder wint zoals het gezegd wordt. Want vandaag is hij trotse mede-eigenaar van Venn Telecom.

Slim ondernemen

Arne heeft al een redelijk verleden met Bizidee. Zo nam hij in totaal met 3 projecten deel aan de Ondernemingsplanwedstrijd en werd hij telkens genomineerd als laureaat. ‘Business-ideeën hebben mij altijd enorm geboeid. Ik ben daar altijd zeer creatief in geweest. Het voordeel is dat ik bij alle projecten er min of meer gezond ben uitgekomen. Niet te veel kapitaal verloren.’ vertelt Arne. Toonbeelden voor ondernemerschap zoals Marc Coucke en Willy Naessens leveren in zijn ogen een vertekend beeld van de realiteit. Zij stonden ooit met hun privé vermogen garant voor hun onderneming. Dit valt zeker niet onder de noemer ondernemen met een berekend risico. ‘Hier heb ik mij nooit aan gewaagd. In mijn geval is het vooral de tijd die ik erin gestoken heb. En dat zie ik dan meer als leergeld om toekomstige fouten te vermijden.’

De lean start-up beschrijft: Richt iets op, onwikkel het, laat het dan los op het publiek én doe tenslotte aanpassingen waar nodig. Als er 1 ding is dat hij vandaag anders zou doen. Vooral focussen op sales. Niet te lang blijven hangen in de opmaak van het ondernemingsplan. Een website moet klaar zijn vooraleer je je waagt aan marktonderzoek. Praten met potentiële klanten. ‘Met mijn tablet in de hand zou ik vandaag gaan vertellen over mijn product in Waasland Shoppingcenter’, zegt Arne vol overtuiging. ‘Een product is niets waard als je het commercialiseert … en er staat niemand op te wachten.’

Neem nu Carville. Bovendien ook het 1ste project dat Arne bij Bizidee indiende. Daar was het eigenlijk de bedoeling om online nieuwe wagens te verkopen. In Duitsland en Frankrijk werd dit al gedaan. Alleen de Belgische markt was hier nog niet in thuis. ‘We hebben zelfs VTM nieuws gehaald, tal van Groupon acties. Met al die miljoenen kijkers, heb ik maar 1 wagen kunnen verkopen. Het sloeg niet aan. Maar goed, dit waren mijn eerste stappen als ondernemer.’ Nadien viel hij terug op freelance consultancy activiteiten. Het heeft toch een tweetal jaren geduurd alvorens hij terug met een nieuw idee in aanraking kwam. Deze keer met Novo – een LinkedIn platform – maar dan voor studenten. Arne deed dit samen met een student. Aangezien die niet over de financiële draagkracht bezat, besloot hij geldschieter te zijn. Zijn partner leverde in ruil het software platform. Door onenigheden over de vennootschapsoprichting, is het helaas nooit zo ver gekomen. ‘Al ben ik nog altijd zeer overtuigd van het nut van dat idee. Maar goed! Ik heb er vrede mee genomen. Die onrust was het mij niet waard. Ondernemen moet plezant blijven.’

Ideale match

Met het 3de project – Venn Telecom – sloegen Arne en partner Pierre-Gilles Dehaye de nagel op de kop. Naast een succesverhaal op papier blijkt de praktische slaagkans niet mis. Venn levert telecom diensten op moeilijk bereikbare plekken in de wereld. Denk hier aan bouwwerven, schepen, maar ook winkels voor snellere, wijder en betere verbinding. Venn willigt hiermee de noden van zijn klanten in: de hedendaagse behoefte om continue online én bereikbaar te zijn.

Hoe deze ondernemersromance onstond? Arne: ‘Op een dag kreeg ik via LinkedIn een contactverzoek. Pierre-Gilles had een goed idee. Met zijn technische achtergrond zocht hij iemand complementair om het project te doen slagen. Zo werd ik verantwoordelijk voor het financiële en operationele aspect.’ Ze probeerden nog een 3de vennoot aan te trekken. Iemand die zich volledig zou focussen op het sales gebeuren. Maar die had er geen behoefte aan om zich volledig achter dit project te scharen. ‘Zo hebben we maar besloten om het sales aspect samen op ons te nemen. Het maakt natuurlijk dat we zelf verantwoordelijk waren voor onze verkopen. Een extra motivatie die ons zeker en vast wakker hield.’

De les die hij hier uit leerde: Een goede match met je partner is een absolute vereiste voor het welslagen van je bedrijf. Het heeft ook zijn voordelen om alleen te ondernemen. Maar wil je groeien op termijn en reiken je ambities wat verder, dan is het nodig om je te verbinden aan een sterke partner. Iemand die met je wil meedenken. ‘Ondernemen met een partner is net zoals een huwelijk. Ook daar vallen er soms al eens woorden. Maar ook daar geldt de gouden regel: open communicatie!’

We hebben een winnaar

In november 2014 kwamen de ideeën te leven in een concreet actieplan. Amper 3 maanden later hadden ze met DEME en Wust hun eerste 2 klanten. Een cheque van 15.000 EURO en heel wat prijzen wonnen ze in mei 2015 met een keurig ondernemingsplan in de Bizidee Ondernemingsplanwedstrijd. Venn was sinds januari commercieel actief én de opstart vlot genomen!

Onder die prijzen onder andere een Officenter jaarcontract. Met internationale ambities en klanten in Nederland, claimt Venn via Officenter een bijkantoor in de vestiging te Maastricht. Intussen werd dit huurcontract verlengd. Om Nederlandse klanten te bedienen teer je op Nederlandse data, provider en moet je een Nederlands btw-nummer hebben. Behoud van het kantoor in Maastricht was dus evident. Met een tegoed van 8u advies bij auditkantoor KPMG kwamen ook hier heel wat interessante gesprekken op gang. Zo werkten ze samen aan een groeiplan. Hiervoor deden ze beroep op de diensten Tax, Legal en Accountant. ‘In oktober 2016 hadden we 3 mensen op de loonlijst staan. In totaal waren we met 5 werknemers. Met de aanwerving van een accountant in het verschiet, mogen we anno 2018 onze 6de werknemer in team Venn verwelkomen. Zo kunnen we ook de outsourcing van onze boekhouding terugschroeven.’

Kapitaal

Ook in de prijzenpot zat een wildcard van Business Angels Netwerk Vlaanderen. Hiermee kregen ze een gratis ticket om Venn te pitchen voor een verzameling gerenomeerde business angels, om mogelijk kapitaal aan te trekken. En met succes! In april 2016 kregen ze een kapitaalsverhoging van 130k en daarnaast nog een achtergesteld lening bij PMV met een waarde van 200k. Hiermee werden de eerste 3 werknemers aangeworven. Verder was 2016 een positief jaar voor Venn. Met 390k omzet werd het boekjaar positief beëindigd. De 1.020.000 als eindresultaat in 2017 bewijzen dat Venn een sterke scale-up beweging aan het maken zijn. Het doel voor 2018 is gesteld de omzet van 2017 minstens te verdubbelen.

Het internationaal potentieel is bijzonder groot. Arne stelt hier Frankrijk als voorbeeld. Geografisch gezien hebben zij naar connectiviteit toe meer problemen. Dit vooral te wijten aan het bergachtig landschap. Kwaliteitsalgemeen ligt dit lager. Dus hier zit nog heel wat in de pijplijn. Het is nog wat toekomstmuziek. Maar de eerste stappen die richting zijn al gezet. Mogelijk zal 2019 nog heel wat veranderingen met zich meebrengen. ‘Alvorens we daar zijn, moet de basis wel goed zitten.’

Realistisch beeld

‘Er is voor ondernemers een hoge nood aan realistische verwachtingen’, stelt Arne. Dit zou de angst voor ondernemen voor een groot stuk verminderen. Een ondernemingsplan is namelijk een zeer onrealistisch stuk. Dit zal je merken als je eens de zaken in de praktijk uitvoert. ‘Ik heb boeken, artikels, studies en én jaarrekeningen verslonden om mezelf een realistisch beeld voorop te stellen.’ Laat dit een tip zijn!

Start-ups stellen hun plannen vaak te optimistisch of denken net te klein. Een goed antwoord op de vraag: ‘Wat is normaal?’,  zou vele starters vooruit helpen. Een duidelijk beeld van wat er leeft binnen de start-up wereld. Aan de hand van groeicurven de sterktes van betere spelers naar voren dragen. Maar weet dat een ondernemingsplan een levende checklist is. Naarmate je evolueert in je bedrijf, zal je merken dat je dit continue moet bijsturen. Alleszins is het een goed vertrekpunt en doet het nadenken over de mogelijke risico’s eraan verbonden. Voor meer tips over het samenstellen van een goed plan? Laat je plan ook eens nakijken op de Bizidee Nachten van de Inspiratie. Daar zijn voldoende coaches aanwezig die graag een blik op jouw plan werpen.